曾经是双星的太阳为何落了单?亦或它自来如此?

地球曾经拥有两个太阳?

曾经是双星的太阳为何落了单?亦或它自来如此?

曾经是双星的太阳为何落了单?亦或它自来如此?Ben Bromley

这是一个惊天的奥秘,它就隐藏在距离地球大约600光年的地方。在英仙座覆盖的天空区域,有一片巨大的分子云,它由大团的气体和年轻恒星混合而成。科学家通过对它的研究,发现了一个令人十分诧异的真相——在我们这个宇宙中,大部分,甚至所有和太阳类似的恒星,可能都是成双成对降生的。

如果这一研究结果可靠,那么意味着我们的太阳也可能曾经拥有一位同伴,拥有一颗失落的伴星。而这颗伴星很可能就隐藏在诸多我们已知的恒星中。

恒星都是从分子云内诞生的。如果说太阳来自一个星团,曾经拥有许多兄弟姐妹一点也不奇怪。但在观测中,科学家的发现不仅限于此。

英仙座分子云内几乎所有和太阳相似的恒星都被引力互相束缚着,几乎所有这样的原恒星都不是孤单的。这一点可能比我们想象的还要重要。因为成双成对,对于此类质量中等的恒星而言十分重要。如果它们不彼此相连,仅凭它们自身的引力,并不足以在云团内获得强大的引力中心。只有彼此相连,它们才能积累起足够大的质量。只有当质量足够大以后,逐渐致密的云团中心才有可能对其余物质加以利用,制造出更多的恒星,并将该过程持续进行下去。

这么说来,太阳曾是双星的可能性变得很大了。它只是在后来,才与它的伴侣分道扬镳的。这很常见,因为宇宙中一半以上的双星会在演化过程中失去伴星。随着时间的推移,这些昔日的伴侣会互相远离,直至引力的联系被彻底切断。

许多双星的成员大小相似,但也不一定。有些伴星很小,小到无法发光发热。它们是失败的恒星。它们被称为褐矮星。因此有些伴星可能不那么容易被我们发现。

这一假说是由美国加州大学伯克利分校和哈佛史密森天体物理学研究中心的一个科研团队提出的,相关论文发表在《英国皇家天文学会月刊》上。

如果这种说法值得信赖,那么接下来人们要考虑的,也许是在满天的繁星中,哪一颗曾经是太阳昔日的伴侣?而传说中的复仇女神星,是否又真的存在呢?

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